¿Quieres saber qué es una Zona Franca y cuáles son sus ventajas para las empresas de transporte? Sigue leyendo y descubre en este artículo en qué consiste una Zona Franca, cuántas hay en España y en Europa y por qué son tan importantes en el sector logístico.

En anteriores artículos hemos hablado de la importancia para un país de contar con una buena red de transportes y la necesidad de invertir en ella para crecer económicamente.

Es de sobra conocido que una buena conectividad física es esencial para el crecimiento económico. No sólo es imprescindible en la ciudad, también en el rural y por supuesto, necesario para llevar a cabo transportes y repartos por todo el país.

Afortunadamente, España cuenta con una muy buena red de transportes que ha facilitado el desarrollo de una labor esencial como es el transporte y la logística en estos complicados tiempos de pandemia y coronavirus.

¿Qué es una Zona Franca? Origen e historia

Una Zona Franca se puede definir como una zona de libre comercio designada en una determinada zona o área geográfica (por lo general, rodeada de industria) en la que no se imponen impuestos y están conectada a un mar o a un aeropuerto.

Las Zonas Francas también se conocen como áreas de libre comercio y ayudan a promover el transporte, el comercio y la logística, en especial, la importación y exportación de todo tipo de bienes.

Esto se debe a que dentro de una Zona Franca no se cobran derechos ni impuestos ya que su razón de existencia es liberar a las empresas de las restricciones de los gobiernos y permitir la libre circulación de mercancías.

De esta forma, las Zonas Francas permiten la importación y exportación libre de impuestos de mercancías y garantizan la exención de determinados impuestos (por ejemplo, importación), así como la exoneración de algunos de ellos.

El origen de que estas zonas aplican unas normas en materia de legalidad fiscal, tributaria y aduanera diferentes al resto de zonas comerciales no es algo nuevo ni actual.

En el pasado ciudades comerciales como Cartago o Tiro dejaban libertad comercial en la región.

No sólo los cartagineses y los fenicios se beneficiaron de estas zonas para crecer comercial y económicamente, también otras ciudades como Hamburgo, Bremen, Marsella o Génova.

A lo largo de la historia hay más ejemplos, pero quizás el más reciente y uno de los más conocidos sea la Zona Libre de Colón en Panamá situada cerca del Canal de Panamá.

La Zona Libre de Colón de Panamá es una de las Zonas Francas más grandes del mundo, la primera es la de Hong Kong y la de Panamá es la segunda, eso sí, es la más grande de toda América.

¿Cuántas Zonas Francas existen en España?

Nuestro país cuenta con 7 Zonas Francas. Estas son las siguientes:

  • Zonas Franca de Barcelona. Es la más antigua de las 7, ya que tiene su origen a comienzos del siglo XX; pero no sería hasta 1929 cuando se materializó con una ley y finalmente en el año 65 que se destinaron los terrenos del puerto al polígono industrial.
  • Zona Franca de Vigo. Esta Zona Franca se sitúa en la ciudad más grande de Galicia, aunque no es capital de provincia oficialmente, pero sí de facto. Su origen data de 1947 para potenciar el Puerto de Vigo y asentarse para desarrollar el noroeste de España. Situada cerca de la empresa de PSA- PeugeotCitroën está formada por un Consorcio en el que están el Ayuntamiento de Vigo, la Diputación de Pontevedra, la Autoridad Portuaria y el Estado al nombrar a un delegado especial.
  • Zona Franca de Cádiz. Asociada al Puerto de Cádiz
  • Zona Franca de Tenerife. Ligada al puerto de Santa Cruz.
  • Zona Franca de Las Palmas de Gran Canaria. Asociada al puerto de Las Palmas.
  • Zona Franca de Sevilla. Es el caso más curioso ya que está unida al puerto de Sevilla, el único puerto marítimo de interior de España.
  • Zona Franca de Santander. Unida al puerto de Santander.

Ventajas de las Zonas Francas para las empresas

Algunas de los beneficios que otorgan las Zonas Francas es que son áreas que cuenta con ventajas tributarias y que incentiva a las empresas a utilizar las zonas portuarias libres desde el punto de vista financiero, fiscal, de inversión y reglamentario.

Las barreras comerciales, los reglamentos sobre las transacciones bancarias y los requisitos oficiales para los empleados también son menores dentro estas zonas.

Además, se ha dado el caso de que algunos puertos francos han adoptado la manipulación multimodal de la carga como una nueva opción de servicio. Así, ofrecen mejores servicios.

El hecho de que en una zona de libre comercio o Zona Franca no se impongan derechos o impuestos contribuye a promover el comercio, al suprimirse todas las barreras.

La ausencia de barreras consigue captar empresas de todos los sectores y las anima a trasladarse a la zona franca a realizar sus negocios. Este movimiento de industrias normalmente capta a más industrias y servicios.

Una Zona Franca optimiza la circulación de mercancías entre los distintos países de la zona y ofrece la oportunidad de asegurar o no las importaciones de terceros países.

Todo esto hace que las empresas puedan reubicar toda su línea de producción en las Zonas Francas, lo que garantiza un ahorro considerable en el transporte y la exportación de bienes a otros países.

No sólo eso, los beneficios también son de producción. Por ejemplo, una empresa puede trasladar sus instalaciones de producción a otro país e importar los bienes resultantes a la zona franca sin pagar derechos de aduana ni impuestos.

Así, un negocio puede hacer que sus bienes se produzcan en cualquier país, importarlos libres de impuestos a la zona franca y luego exportarlos libres de impuestos nuevamente.

A modo resumen, podemos citar las ventajas de una Zona Franca en las siguientes:

  • Optimiza el movimiento de mercancías.
  • Ofrece la oportunidad de asegurar las importaciones de terceros países.
  • Menos costes en el transporte y la exportación de bienes.
  • Permite el almacenamiento de mercancías en almacenes al exterior. Por ejemplo, en la Terminal de Bouzas en Vigo con los coches de PSA.
  • Exención de impuestos fiscales y tributarios.
  • Reducción de aranceles.
  • Reducción de la tasa de procesamiento de mercancías.
  • Evasión de cuotas.
  • Mayor flujo de efectivo.

¿Cuántas clases de Zonas Francas existen?

Los tipos más importantes de zonas de libre comercio son las siguientes:

  1. Zonas Francas.
  2. Las zonas de puerto libre.
  3. Las zonas francas industriales.

Pero hay más clases de Zonas Francas en función de su actividad económica. Así, nos encontramos con zonas comerciales, tecnológicas, servicios, turísticas, etcétera. Pero también existen en función de la Entidad u Órgano encargado de su gestión.

Finalmente, se pueden dividir en función del derecho y por el área física que ocupen. De esta forma, nos encontramos con parques o territorios francos, ciudades Zonas Francas como Manaos o puertos libres tipo Isla Margarita.

Con esta sección de cuántas variedades de Zonas Francas existen acabamos este artículo. Esperamos haberos dejado claro qué es una Zona Franca, cuáles son sus ventajas y cuántas hay en nuestro país.

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